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ForceWare 163.75 et Occlusion Query

Je viens de passer deux heures de debug pour rien à cause d’un bug dans les Forceware 163.75. Une de mes routines qui utilise les fonctions de l’extension GL_ARB_occlusion_query plantait dès que le nombre de demandes devenait un peu grand (genre plus de 10000 demandes). Je me disais qu’il devait surement s’agir d’un buffer trop plein quelque part ou bien trop de demandes en attente (le debugger plantait dans la lib opengl de NVIDIA). Alors j’ai un peu bricolé et je me suis aperçu que glGetError() permettait à mon code de fonctionner ce qui laisse penser à un problème de latence / parallélisme au niveau des instructions OpenGL dans le pilote forceware.

Puis soudainement, en voyant arriver sur mon lecteur RSS la disponibilité du nouveau pilote ForceWare 169.38, je me suis dis: allez je ferme mes cinquantes fenêtres (je ne sais pas pour vous mais chez moi chaque instance de Visual Studio 2005 met 3 plombes pour se fermer en comparaison de Visual C++ 6.0 qui se fermait quasi immédiatement)
et hop j’installe ce nouveau driver. Yes! Mes routines d’occlusion query se sont remises à marcher parfaitement. Donc je me suis pris la tête pour rien sur un bug des ForceWare 163.75 ou mieux sur un bug qui est plus présent dans les ForceWare 169.38. Conclusion: mettez à jour vos drivers!


Les nouveaux Catalyst 7.11 à la sauce “Bug-Inside”

ATI vient de nous livrer les nouveaux Catalyst 7.11 pour nos belles Radeon. Mais on dirait que ça commence à être une habitude chez les petits gars d’ATI de nous pondre des pilotes bogués surtout pour les nouvelles cartes! Souvenez-vous des Catalyst 7.9 qui enfin corrigeaient un gros bug au niveau des shadow-maps et ce bug n’était visible que pour les Radeon 2k. Bien maintenant c’est la même chose avec les Cat7.11: ils sont bogués pour les Radeon 3k au niveau OpenGL: impossible de mettre plus d’une lumière dynamique dans les shaders GLSL! C’est quand même un sacré bug! Bon pour le moment je n’ai testé que sous WinXP donc peut etre que sous Vista c’est mieux.

A part ce bug (il y en a surement d’autres mais j’ai pas fait assez de tests pour le savoir), les Cat7.11 sont les premiers pilotes qui supportent les Radeon HD 3870. Le numéro interne des Cat7.11 est les 8.432.0.0.

Le téléchargement des Cat7.11 se passe ici:

WinXP 32-bit: [DOWNLOAD]
Vista 32-bit: [DOWNLOAD]


Catalyst 7.9, Radeon 2900 and Surface Deformer

From oZone3D.Net Forums, the Catalyst 7.9 seems to unleash ATI Radeon 2900 GPU. The Surface Deformer benchmark is a benchmark that requires a lot of vertex processing horse power. With Catalyst prior to 7.9, the score of an ATI 2900 was around 8000 o3Marks (that was already high). Now with Catalyst 7.9, the 2900 gets a score of 15000 o3Marks. Incredible!!! Why such a big big jump in OpenGL performance ?

My first thought is that ATI has managed to use correctly the unified arch of the R600 gpu. With unified arch, the workload is distribued over all shaders processors no matter the type of the shader prog (vertex or pixel). So if the vertex shader needs more processing power than the pixel shader, more shaders processors will be used for the vertex shader. My second thought: unified arch has involved new kernel code for catalyst and simply ATI has optimized the R600 codepath. A driver for a modern GPU like the R600 is a very complex piece of code and optimizing such a code is a huge task….


Catalyst 7.9 and Radeon 2K Shadow Mapping Bug

I found this bug while I was coding a new small soft shadows demo for GPU Caps Viewer. Soft shadows are built on shadow mapping and my OpenGL shadow mapping code works perfectly on all Geforce 6/7/8 and Radeon 1k but not on Radeon 2K (2400/2600/2900). Why ? Because of the shadow mapping comparison function that had a serious bug! To be short, the comparison function was supposed to return a boolean value (if shadow returns 0, else returns 1) and before Catalyst 7.9, this function returned, for Radeon 2K, the depth buffer value (as if the comparison function was disabled). But this bug is now a memory since Catalyst 7.9 has fixed it.

I guess we can say thanks to Quake Wars, that has been released few days ago and that is an OpenGL game. For this game (that is really nice), ATI has fixed all major OpenGL bugs.