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ATI Catalyst 8.3: OpenGL Extensions

[French] Voici la liste des extensions OpenGL supportées par les pilotes Catalyst 8.3. Il y en a 96.
[/French] [English] Here is the list of OpenGL extensions supported by Catalyst 8.3 drivers. There are 96 extensions.
[/English]
  • Drivers Version: 8.471.0.0 – Catalyst 08.3
  • ATI Catalyst Version String: 08.3
  • ATI Catalyst Release Version String: 8.471-080225a1-059746C-ATI

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A cumbersome bug in the Catalyst 7.12

The latest Catalyst version is the 7.12 (the Cat7.12 internal number is 8.442.0.0). But exactly like the Cat7.11, these drivers have a bug in the management of dynamic lights in GLSL. But this time, I searhed for the source of bug because this bug is a little bit cumbersome in Demoniak3D demos. And we can’t use a previous version since Cat7.11+ are required to drive the radeon 3k (HD 3870/3850). Then I’ve coded a small Demoniak3D script that shows the bug. This script displays a mesh plane lit by a single dynamic light. The key SPACE allows to switch the GLSL shader: from the bug-ridden to the fixed and inversely.

– The following image shows the plane enlightened with the fixed shader:

– The following image shows the plane lit with the bug-ridden shader:

Okay that’s cool, but where does the bug come from ? After a little time spent on shaders tweaking, my conclusion is that the bug is localized in the value of the built-in uniform variable gl_LightSource[0].position. In the vertex shader, this variable should contain the light position in camera space. It’s OpenGL that does this transformation, and we, poor developers, just need to specify somwhere in the C++ app the light position in world coordinates. In the vertex shader, gl_LightSource[0].position helps us to get the light direction used later in the pixel shader:

	lightDir = gl_LightSource[0].position.xyz - vVertex;

With the Catalyst 7.11 and 7.12, the value stored in gl_LightSource[0].position is wrong. Then, one workaround, until the ATI driver team fix the bug, is to manually compute the light pos in camera space by passing to the vertex shader the camera view matrix and the light pos in world coord:

	vec3 lightPosEye = vec3(mv * vec4(-150.0, 50.0, 0.0, 1.0));
	lightDir = lightPosEye - vVertex;

mv is the 4×4 view matrix and vec4(-150.0, 50.0, 0.0, 1.0) is the hard coded light pos in world coord.

In the fixed pipeline, dynamic lights are well handled as shown in the next image:

In the Demoniak3D demo, the bug-ridden GLSL shader is called OneDynLightShader and the fixed one OneDynLightShader_Fixed. The demo source code is localized in the OneDynLightTest.xml file. To start the demo, unzip the archive in a directory and launch
DEMO_Catalyst_Bug.exe.

The demo is downloadable here: Demoniak3D Catalyst 7.11/7.12 Bug

This bug seems to affect all radeons BUT under Windows XP only. Seems as if ATI is forcing people to switch to Vista. Not cool… Or maybe ATI begins to implement OpenGL 3.0 in the Win XP drivers. Do not forget that with OpenGL 3.0 as with DX10, the fixed functions of the 3D pipeline like the management of dynamic lights will be removed.


Les Catalyst 7.12 toujours à la sauce “Bug-Inside”

Les derniers pilotes Catalyst ont la version 7.12 (le numéro interne des Cat7.12 est le 8.442.0.0 – c’est pas un téléphone ok!). Mais exactement comme les 7.11, ces drivers ont un bug dans la gestion des lumières dynamiques en GLSL. Mais cette fois-ci, je me suis mis à la recherche du bug car il est un peu, voire très génant pour les demos Demoniak3D. J’ai donc pondu un petit script Demoniak3D qui met en évidence ce bug. Ce script montre un mesh plan éclairé par une lumière dynamique. Un appui sur la touche SPACE permet de changer de shader GLSL: on passe du shader bogué au shader corrigé et inversement.

– L’image suivante montre le plan éclairé avec le shader corrigé:

– L’image suivante montre le plan éclairé avec le shader bogué:

okay tout ceci est bien, mais d’oû vient le bug? Après avoir passé un peu de temps à tweaker les shaders, j’en suis arrivé à la conclusion que le bug se situe au niveau de la valeur contenue dans la variable uniforme built-in gl_LightSource[0].position. Au niveau du vertex shader, cette variable contient la position de la lumière exprimée l’espace de la caméra. C’est OpenGL qui effectue cette transformation, à notre niveau il suffit de spécifier la position de la lumière en coordonnées du monde. Au niveau du vertex shader, gl_LightSource[0].position nous permet de calculer la direction de la lumière utilisée plus tard dans le pixel shader:

	lightDir = gl_LightSource[0].position.xyz - vVertex;

Avec la Radeon HD 3870 et les Catalyst 7.11 et 7.12, la valeur contenue dans gl_LightSource[0].position est fausse.
Donc le workaround que je propose en attendant que la driver team d’ATI corrige le bug, est de passer au vertex shader la position de la lumière exprimée dans les coordonnées du monde ainsi que la matrice de vue de la camera et de faire la transformation à la main:

	vec3 lightPosEye = vec3(mv * vec4(-150.0, 50.0, 0.0, 1.0));
	lightDir = lightPosEye - vVertex;

mv représente la matrice 4×4 de vue de la caméra et vec4(-150.0, 50.0, 0.0, 1.0) représente la position de la lumière en coordonnées du monde.

Au niveau pipeline fixe, les lumières dynamiques sont bien gérées comme le montre l’image suivante:

Au niveau de la démo Demoniak3D, le shader GLSL bogué est appelé OneDynLightShader et celui corrigé OneDynLightShader_Fixed. Le code source de la démo Demoniak3D se trouve dans le fichier OneDynLightTest.xml. Pour lancer la demo, dézippez l’archive dans un répertoire
et lancez DEMO_Catalyst_Bug.exe.

La démo est téléchargeable ici: Demoniak3D Catalyst 7.11/7.12 Bug

Ce bug affecte toutes les radeons MAIS sous Windows XP uniquement. On dirait qu’ATI nous force un peu la main pour passer sous Vista. Pas trop sympa… Ou alors ATI commence à implémenter OpenGL 3.0 dans les drivers XP. Car n’oublions pas qu’avec OpenGL 3.0, tout comme avec DX10, les fonctions fixes du pipelines 3D comme la gestion des lumières dynamiques sont supprimées.

Je voudrais remercier la communauté WorldPCSpecs pour les tests. Merci les gars!


Les nouveaux Catalyst 7.11 à la sauce “Bug-Inside”

ATI vient de nous livrer les nouveaux Catalyst 7.11 pour nos belles Radeon. Mais on dirait que ça commence à être une habitude chez les petits gars d’ATI de nous pondre des pilotes bogués surtout pour les nouvelles cartes! Souvenez-vous des Catalyst 7.9 qui enfin corrigeaient un gros bug au niveau des shadow-maps et ce bug n’était visible que pour les Radeon 2k. Bien maintenant c’est la même chose avec les Cat7.11: ils sont bogués pour les Radeon 3k au niveau OpenGL: impossible de mettre plus d’une lumière dynamique dans les shaders GLSL! C’est quand même un sacré bug! Bon pour le moment je n’ai testé que sous WinXP donc peut etre que sous Vista c’est mieux.

A part ce bug (il y en a surement d’autres mais j’ai pas fait assez de tests pour le savoir), les Cat7.11 sont les premiers pilotes qui supportent les Radeon HD 3870. Le numéro interne des Cat7.11 est les 8.432.0.0.

Le téléchargement des Cat7.11 se passe ici:

WinXP 32-bit: [DOWNLOAD]
Vista 32-bit: [DOWNLOAD]


Catalyst 7.9, Radeon 2900 and Surface Deformer

From oZone3D.Net Forums, the Catalyst 7.9 seems to unleash ATI Radeon 2900 GPU. The Surface Deformer benchmark is a benchmark that requires a lot of vertex processing horse power. With Catalyst prior to 7.9, the score of an ATI 2900 was around 8000 o3Marks (that was already high). Now with Catalyst 7.9, the 2900 gets a score of 15000 o3Marks. Incredible!!! Why such a big big jump in OpenGL performance ?

My first thought is that ATI has managed to use correctly the unified arch of the R600 gpu. With unified arch, the workload is distribued over all shaders processors no matter the type of the shader prog (vertex or pixel). So if the vertex shader needs more processing power than the pixel shader, more shaders processors will be used for the vertex shader. My second thought: unified arch has involved new kernel code for catalyst and simply ATI has optimized the R600 codepath. A driver for a modern GPU like the R600 is a very complex piece of code and optimizing such a code is a huge task….


Catalyst 7.9 and Radeon 2K Shadow Mapping Bug

I found this bug while I was coding a new small soft shadows demo for GPU Caps Viewer. Soft shadows are built on shadow mapping and my OpenGL shadow mapping code works perfectly on all Geforce 6/7/8 and Radeon 1k but not on Radeon 2K (2400/2600/2900). Why ? Because of the shadow mapping comparison function that had a serious bug! To be short, the comparison function was supposed to return a boolean value (if shadow returns 0, else returns 1) and before Catalyst 7.9, this function returned, for Radeon 2K, the depth buffer value (as if the comparison function was disabled). But this bug is now a memory since Catalyst 7.9 has fixed it.

I guess we can say thanks to Quake Wars, that has been released few days ago and that is an OpenGL game. For this game (that is really nice), ATI has fixed all major OpenGL bugs.


Uniform Arrays in GLSL

A new version of the Soft Shadows Benchmark is available but this time using uniform arrays to pass the blurring kernel to the pixel shader. On nVidia boards, there is a little increase of speed (1 or 2 fps). On my X700… black screen… Houston, we’ve got a problem… This is with Catalyst 6.6. Okay I try the very latest Catalyst, the 6.7. Bad idea, it’s worse! Both versions (with and without uniform arrays) do not work anymore with C6.7. Back to C6.6. That really sucks! :thumbdown:

But I’ve just received a feedback telling me that the uniform arrays version works fine on an ATI X1600 Pro with C6.5. :thumbup:

Okay, there is certainly a problem with the X*** series and uniform arrays.